Scale-up in the spotlight: Natural Spices

Wat is Natural Spices?

Natural Spices, een mooi bedrijf dat begon met het leveren van kruiden en specerijen in het jaar 1935. Op dit moment een ambitieuze scale-up onderneming die naast het produceren van kruiden en specerijen ook producten als sauzen en dressings produceert. Natural Spices produceert halffabricaten voor industriële klanten en eindproducten voor B2B klanten en consumenten. Veel van deze productie is bedoeld voor ‘private label’. Denk bijvoorbeeld aan kruiden en sauzen in de schappen bij de Action of de Albert Heijn. Naast de private label productie, heeft Natural Spices ook een eigen consumentenmerk. Dat is lekker aan het groeien doordat er meer tijd en aandacht in is gestoken sinds het begin van de coronacrisis.

Natural Spices hecht enorm veel waarde aan het gebruik van natuurlijke ingrediënten. Pure specerijen die goed zijn voor je gezondheid. Er worden geen kunstmatige toevoegingen gebruikt. De consument heeft hier ook steeds meer behoefte aan. Er wordt kritischer gekeken naar wat er in een product zit en of dit wel bijdraagt aan de gezondheid. Natural Spices wil hier graag over meedenken en op inspelen.

“Wij denken dat je smaak kan geven aan het leven, op een gezonde en verantwoorde manier” – Yvo

Eigenaar Yvo staat volledig achter deze filosofie. Hij is een groot sportfanaat en is veel bezig met gezond leven en gezonde voeding. Hij kan dan ook de boodschap die Natural Spices heeft, zonder moeite vanuit een grote intrinsieke motivatie overbrengen. Dit heeft hij niet van een vreemde. Zijn vader, Yvan Keijlewer, waarvan Yvo het bedrijf heeft overgenomen, heeft inmiddels al de pensioengerechtigde leeftijd bereikt, maar houdt zich nog erg graag bezig met het bedrijf. Yvan is nog zo gezond en sportief dat je zeker niet aan ‘m afziet dat hij de pensioenleeftijd al bereikt heeft. “Het zit in ons bloed” legt Yvo ons uit.

Hoe is Natural Spices op het punt beland waar zij nu zijn?

Yvo heeft het bedrijf overgenomen van zijn vader, maar hoe is het bedrijf dan ontstaan en wanneer kwam Yvo in het bedrijf? Het bedrijf is begonnen in 1935 en in 1967 is het bedrijf overgenomen door de heer Schuurman. Eind jaren 90 nam de vader van Yvo het bedrijf over. Hij was bekend met het bedrijf doordat hij een aantal slagerijen bezat die de kruiden en specerijen inkochten. Al snel verhuisde het bedrijf van Amsterdam naar Watergang en door het succes van de overname verhuisde het bedrijf in 2010 naar een grotere bedrijfslocatie in Mijdrecht. In 2005 kwam Yvo bij het bedrijf. Wat begon als een bijbaantje als bezorger tijdens zijn studie, resulteerde in de overname van het bedrijf van vader naar zoon. Dit kon hij realiseren door een lening bij de bank. Het was een financieel risico dat hij kon nemen dankzij de succesvolle onderneming van zijn vrouw. Zij was in staat het gezin te onderhouden wanneer dat nodig zou zijn en zij moedigde Yvo dan ook aan deze stap te nemen.

Het spannende van scale-up zijn

“Ik lig wel eens wakker van de hoge bedragen. Zo kan je van de machine die we onlangs hebben aangeschaft een huis kopen.” – Yvo

Yvo is sinds 2005 werkzaam in het bedrijf en heeft al veel stappen ondernomen. Ze zijn in geheel van handelsbedrijf naar productiebedrijf gegaan. Toen Yvo begon bij Natural Spices, zag hij dat de huidige doelgroep aan het slinken was. Er werd in die tijd alleen geleverd aan ambachtelijke slagers en poeliers en niet bijvoorbeeld aan supermarkten. Nu doen zij dat wel. Met de mind-set van ‘niet wedden op 1 paard’ is er naast het uitbreiden van de doelgroep ook voor gekozen om meerdere producten te produceren. Op dat moment bestond het assortiment enkel uit kruiden en specerijen. Inmiddels is het assortiment uitgebreid met sauzen en dressings.

“Als je op de rem gaat staan, rem je ook je bedrijf. Durf risico te nemen.” – Yvo

Dit hele proces en dan met name de investeringen die hierbij horen, maakten het voor Yvo op momenten wel even spannend. In de afgelopen jaren is de winst die Natural Spices maakte in zijn geheel weer geïnvesteerd in het bedrijf. Om de groei die behaald is te realiseren, is er de afgelopen jaren voornamelijk geïnvesteerd in mensen en machines. En nog steeds is er de ambitie om door te groeien en zal er meer geïnvesteerd worden in beide gebieden.

Wees niet bang voor grote dromen

Yvo legt de lat graag hoog en heeft dan ook een grote droom voor Natural Spices: het uitgroeien tot een top 5 speler binnen Europa en dat in een tijdsbestek van 10 jaar. Dat klinkt als een mooi maar ver doel. Gelukkig is Yvo een ondernemer in hart en nieren en hij legt ons dan ook gelijk uit dat deze 10 jaar is opgesplitst in jaren en zelfs in maanden met losse subdoelen. Geheel in lijn met de scale-up methode van Verne Harnisch. Zo is een meer korte-termijn doel dat zij elk jaar met 30% willen groeien.

“Onze droom is uitgroeien tot een top 5 speler binnen Europa” – Yvo

Na het horen van de doelen van Natural Spices is het dan ook niet verwonderlijk wat Yvo ons antwoordt als wij hem naar zijn levensspreuk vragen: ‘het grootste gevaar in het leven is niet dat je je doel te hoog zet en het niet bereikt, maar dat je het te laag zet en het wel bereikt’ oftewel, de uitspraak van Michelangelo: ‘The greater danger for most of us lies not in setting our aim too high and falling short; but in setting our aim too low, and achieving our mark’. Yvo is van mening dat je niet alleen gemotiveerder wordt van hoge doelen, maar dat het de weg ernaartoe ook leuker maakt. Het geeft je als ondernemer meer uitdaging.

De weg naar het doel

‘Innovatie’. Een woord wat vaak gebruikt wordt, maar het omschrijft wel waar Natural Spices op in moet zetten om binnen 10 jaar een top 5 speler te worden binnen Europa. “Het is belangrijk om te kijken naar andere toepassing van de natuurlijke grondstoffen die er gebruikt worden en hiermee de huidige producten te verbeteren” vertelt Yvo ons. Er wordt hier dan ook serieus werk van gemaakt. Zo heeft Yvo onlangs een stagiair aangenomen die onderzoek doet naar de trends waar Natural Spices zich in de toekomst het best op kan focussen. Er wordt gekeken naar het toevoegen van gezonde ingrediënten zoals bepaalde vezels en mineralen maar ook bijvoorbeeld het toevoegen van extra eiwitten en vitaminen. Het doel hiervan is om het product nog gezonder te maken zonder in te leveren op smaak.

“Klanten verwachten dat je actief meedenkt. Je bent niet alleen leverancier maar ook partner voor je klanten.” – Yvo

 

De belangrijkste strategische pijler

Klanttevredenheid is de belangrijkste strategische pijler voor Natural Spices. Yvo geeft aan dat hij meer wil doen dan alleen de gemaakte beloftes waar maken. Hij wil zijn klanten verrassen door deze beloftes te overtreffen. Dit vindt Yvo heel belangrijk omdat een blije klant zijn bedrijf aanraadt bij weer andere potentiële klanten. Uiteraard wordt ook aan dit onderdeel ambitieus gewerkt. Yvo en zijn collega’s gaan regelmatig in gesprek met huidige klanten om te achterhalen wat zij vinden van bijvoorbeeld de levertijd, het transport en het contact met de klant. Hier krijgen zij veel positieve reacties uit. Zo kiezen voornamelijk de industriële klanten voor Natural Spices door de snelheid in de eerste fase van productontwikkeling, het testen van samples en het geven van feedback hierop.

“Om klanten te kunnen verrassen heb je natuurlijk ook een heel gaaf product nodig.” – Yvo

De barrière naar BHAG

Om het grote doel (ook wel Big Hairy Audacious Goal in scale-up termen genoemd) van Natural Spices te bereiken, moeten er natuurlijk nog een hoop stappen worden ondernomen. Volgens Yvo is de grootste stap de groei van het managementteam. Op dit moment bestaat het team uit zo’n 25 personen en Yvo’s idee is dat dit uit moet groeien richting circa 100 personen. Met het managementteam moet er een mooie, goed functionerende managementlaag worden gecreëerd waar Yvo goed mee kan sparren en die het bedrijf verder kan brengen.

De key ingrediënten van Natural Spices

De key ingrediënten van Natural Spices zijn dan ook om continu opnieuw uit te vinden en elke dag een stapje beter te worden in wat zij doen. Natural Spices is niet voor niets een scale-up, Yvo ziet uitdaging in het verbeteren van zijn bedrijf. Door actief mee te denken met zijn klanten en te leren van zijn fouten zorgt hij ervoor dat zijn bedrijf sneller en beter de producten kan produceren en de klanten meer en meer tevreden zijn.

En natuurlijk, leren van fouten kan altijd, want een onderneming zou geen onderneming zijn als er nooit wat misgaat. Voor Yvo was dit de tijd dat hij vooral ‘binnen’ zijn bedrijf bezig was en daardoor te weinig tijd had om naar buiten te gaan en in contact te staan met klanten. Hierdoor gingen de resultaten achteruit en had Yvo minder plezier in zijn werk. Dit moest natuurlijk anders. Om dit op te lossen is Yvo gaan investeren in collega’s en heeft zo voor zichzelf de ruimte gecreëerd om vooral actief te zijn op commercieel gebied.

Als we aan hem vragen wat hij zou doen als zijn agenda voor de hele week leeg zou zijn, is zijn antwoord dan ook niet erg verrassend: “afspraken inplannen.” Yvo legt ons uit dat op dit moment zijn agenda altijd vol staat en dat hij vindt dat het niet goed gaat als die leeg is. Wel heeft hij hierin, door de drukte van de afgelopen jaren, een balans moeten vinden tussen werk en privé.

“Doordat ik meer vrijheid heb kan ik beter mijn hoofd leegmaken en nadenken over de toekomst van Natural Spices.” – Yvo

De rol van digitalisering bij Natural Spices

Digitalisering helpt ons te meten hoe efficiënt wij zijn op andere vlakken: cashflow, arbeid, productie, marges, klanttevredenheid, voorraden, etc. Hiermee kunnen wij ook sturen op deze vlakken. Al met al maakt digitalisering alles beter inzichtelijk en kun je beter sturen en dus meer rendement maken. Maar digitalisering gaat verder. Klanttevredenheid is de rode draad binnen ons bedrijf. Onze klanten eisen steeds meer transparantie. Met behulp van digitalisering kunnen wij onze processen (leadtimes) steeds beter inzichtelijk maken en daardoor een betere planning maken. Deze planning is van groot belang voor onze klanten. Doordat wij op andere vlakken  ook efficiënter worden kunnen wij sneller en beter groeien en daarmee onze doelen/ambities realiseren.

Met familie moet je wandelen en niet handelen

Een goede balans tussen privé en werk, maar hoe doe je dat als je samen met je vader een onderneming hebt. Wij vroegen ons af wat Yvo vindt van het gezegde ‘met familie moet je wandelen en niet handelen.’ Yvo vertelt ons dat het gezegde inderdaad vaak waar is. In zijn geval is dat gelukkig niet zo. Zijn vader is zijn beste vriend, zowel zakelijk als privé en inmiddels is zelfs Yvo’s vrouw Mari-Jon Keijlewer werkzaam binnen het bedrijf. Wel een tip van Yvo: “zorg dat je niet dezelfde dingen doet zodat je je eigen stukje echt goed kan afbakenen.”

Hoe Yvo en zijn familie elkaar vooral beter maken

Er kan ook veel van elkaar geleerd worden blijkt uit de ervaring van Yvo. Zijn vrouw heeft een eigen uitzendbureau gehad en is dan ook erg sterk in het inspireren en begeleiden van mensen, een onderdeel waar Yvo dan weer wat kan winnen. Zij heeft ervoor gezorgd dat het wij-gevoel binnen Natural Spices meer is gaan leven en er meer gekeken wordt of sollicitanten echt binnen het team en bij het DNA van Natural Spices passen.

Ook van zijn vader heeft Yvo veel geleerd. Met veel overeenkomende eigenschappen zoals doorzetten en eigenwijs zijn, zijn zij beiden geboren ondernemers. Toen zijn vader eind jaren 90 besloot de slagerijen te verkopen en helemaal te gaan voor de kruiden en specerijen, verklaarden een hoop mensen hem voor gek, vertelt Yvo. Jaren later trad Yvo in dienst, ondanks zijn studie en veelbelovende baankansen. Hij zag, net als zijn vader jaren geleden, het potentieel van het bedrijf en waagde de sprong. Ook toen verklaarden een hoop mensen Yvo voor gek. Voor zowel Yvo als voor zijn vader hebben de grote sprongen in het diepe erg goed uitgepakt.

“Mijn vader is een doorzetter en stronteigenwijs, net als ik.” – Yvo

 

Ondernemen is topsport

De meeste ondernemers zijn het er vast mee eens, ondernemen is een topsport. Als Yvo niet gekozen had voor de topsport ‘ondernemen’ dan was het waarschijnlijk vechtsport geworden en specifieker, boksen. Yvo beoefent al sinds jonge leeftijd diverse vechtsporten en nog steeds, naast zijn drukke werk, bokst hij elke week. Boksen lijkt verder van ondernemen af te liggen dan het daadwerkelijk doet. Boksen is een technische sport, geen domme kracht zoals er soms gedacht wordt. Je moet leren anticiperen en, net als in het ondernemen, steeds een stapje beter worden. Yvo’s inspiratie is dan ook Mike Tyson. Yvo heeft een diep respect voor mensen die van helemaal niks, iets groots bereiken. Of dat nou in de sport is of op het gebied van ondernemen.

Yvo heeft zijn liefde voor boksen en zijn succes in het ondernemen samen gebracht door, samen met een aantal andere ondernemers, een stichting in het leven te roepen die jonge boksers, die het zelf niet zo goed hebben, op weg helpt. Stichting Pro-Boxing biedt hulp aan mensen die zelf niet de juiste middelen hebben om hun droom te verwezenlijken. Zo zorgt Pro-Boxing voor materialen maar zelfs ook voor mentale ondersteuning. Gewoon mensen een stukje verder helpen, dat is wat Yvo wil.

“Als je het als bedrijf goed hebt is het mooi iets terug te kunnen doen voor de samenleving.” – Yvo

 

Niet alleen met de stichting Pro-Boxing helpt Yvo mensen, ook werkt Yvo mee aan het Tweede Huis initiatief. Het Tweede Huis initiatief geeft mensen met een beperking de mogelijkheid bij een bedrijf te werken en hier begeleiding te krijgen. Yvo vindt het belangrijk dat deze mensen niet alleen bij hem in het bedrijf kunnen werken maar vooral dat zij de juiste begeleiding krijgen. Hierdoor kunnen zij ontpoppen tot hele zelfverzekerde leuke collega’s en geef je hen een duwtje in de rug. “Het is heel tof om de groei van deze mensen van dichtbij te zien” vertelt Yvo ons.

Advies voor andere scale ups/ondernemers die willen digitaliseren?

Niet te laat beginnen 😉. Maar zeker nadenken over wat je echt nodig hebt (MVP), niet zo maar gaan digitaliseren omdat je denkt dat dat goed is voor je bedrijf. Ik ben ook begonnen met een Excelsheet, als dat werkt ga je door.

Nog meer inspiratie opdoen

Natural Spices heeft deze reeks van scale-ups in de spotlight mooi afgetrapt en we staan al te trappelen om naar de volgende ondernemer te gaan om nog meer inspiratie op te doen. En wie weet nou beter wat we willen weten van de volgende ondernemer dan een ondernemer zelf? Daarom hebben wij Yvo gevraagd ons een vraag mee te geven. Wij zullen de volgende scale-up ondernemer in ieder geval de vraag stellen wat hem of haar drijft en waarvoor hij of zij uit bed komt. Wij zijn benieuwd!

Laat jouw scale-up groeien tijdens ons gratis event

Altijd al willen weten hoe je tijd en energie kunt besparen door datagedreven te werk te gaan, zodat jij je kunt focussen op de dingen waar je écht het verschil kan maken? Ontdek hoe je jouw scale-up kunt laten groeien door digitalisering tijdens onze Round Table! De datum voor dit evenement wordt binnenkort bekend gemaakt. Inspirerende sprekers en vernieuwende inzichten geven jou de juiste handvatten om je volgende groeifase te bereiken. Lees meer informatie of meld je hier direct aan.

Aanmelden

Laatste berichten

Prevent churn with Alteryx Rockfeather

Welkom artificiële intelligentie

In dit interview spreekt Jonathan Aardema met prof. Eric Postma (hoogleraar Cognitive Science and Artificial Intelligence aan de Universiteit van Tilburg) over het waarom, hoe en wat van artificial intelligence applicaties. Wat zien we in de praktijk en wat zegt de wetenschap erover?

Lees meer
Gartner Magic Quadrant BI 2020 - Rockfeather

Gartner Magic Quadrant for Business Intelligence Platforms and Analytics 2020

Het Gartner Magic Quadrant for Business Intelligence is een analistenrapport waar we elk jaar naar uitkijken. Zowel de diepte als de reikwijdte van dit onderzoek maken het de moeite waard om te lezen. Maar niet veel mensen nemen de tijd om echt in de details van het rapport te graven.

Lees meer
Voetbal stadium

Klantverloop verminderen door gebruik van data science

Het verminderen van klantverloop (customer churn) is één van de topprioriteiten van bedrijven. Nu hoor ik je denken: wat hebben data science en machine learning hiermee te maken? In deze blog vertellen we je hoe je klantverloop kunt verminderen met behulp van data science.

Lees meer
All posts